SAE 연혁

1900년대 초 미국 국내에는 수십 곳의 자동차 제조업체, 그리고 전 세계적으로는 이보다 훨씬 많은 수의 자동차 제조업체가 있었습니다. 이들 제조업체와 자동차 부품 기업 가운데 상당수가 새로운 형태의 운송 수단에 대한 대중의 인식을 높이고 사업 발전 목적에 부합하는 무역 그룹에 가입했습니다. 특허 보호, 공통적인 기술 설계 문제 해결 및 엔지니어링 표준 개발에 대한 필요성이 빠르게 대두되면서 자동차 업계에 종사하는 다수의 엔지니어들은 개별 기술 지식 기반을 확장할 수 있도록 "자유로운 아이디어 교환"이 가능해지기를 원했습니다.

당시 잡지 출판업계 핵심 인물이었던 The Horseless Age의 피터 헬트(Peter Heldt)와 The Automobile의 호레이스 스웨트랜드(Horace Swetland)는 SAE를 설립하게 된 취지를 적극적으로 지지했습니다. 헬트는 1902년 6월 자신이 기고한 글에서 "현재 자동차 제조업체들은 특정 건설 기계 장치를 따라가는 경향이 두드러지므로 이와 관련된 기술적 문제들이 끊임없이 발생할 것이고 따라서 업계 내 기술자 간의 협조를 통해 해결책을 찾아야 할 것이다. 또한 이러한 문제를 가장 효과적으로 해결하기 위해서는 기술 협회의 존재가 불가피하다. 이러한 협회의 활동 범위는 전적으로 자동차의 기술적인 측면만을 다룰 것이다."라고 밝혔습니다.

호레이스 스웨트랜드 또한 당시 기고를 통해 자동차 엔지니어의 견해와 입장을 대변했으며 이후 초대 SAE 임원이 되었습니다. 스웨트랜드는 SAE 역사에 뚜렷한 발자취를 남긴 인물입니다. 헬트의 기고가 있은 후 불과 27개월만에 자동차엔지니어협회(SAE, Society of Automobile Engineers)가 설립되었습니다. 뉴욕에 본부를 둔 이 협회는 4명의 직원과 5명의 관리 직원의 자발적인 노력으로 처음 시작되었습니다. 1905년 창립 당시 앤드류 라이커(Andrew Riker)가 초대 회장직을, 그리고 주목받는 전도유망한 인재 엔지니어 헨리 포드(Henry Ford)가 초대 부사장직을 맡았습니다. 초기 회원은 30명의 엔지니어로 연회비는 미화 10달러였습니다. 처음 10년간 SAE의 회원 수는 꾸준히 증가하였으며 이에 따라 협회는 정규직 직원을 충원하고 기술 저널과 더불어 SAE Transactions라는 광범위한 기술 논문집을 창간하기 시작했습니다. 이 논문집은 현재 SAE International의 Journals로 계속 이어져 오고 있습니다.

1916년 자동차엔지니어협회의 회원 수는 1,800명을 넘어섰습니다. 같은 해 열린 연례 회의에서 모터 보트 업계의 대표와 더불어 미국항공엔지니어협회(American Society of Aeronautic Engineers)와 트랙터엔지니어협회(Society of Tractor Engineers)의 대표들은 SAE에 이들 업계의 기술 표준의 관리 감독을 주장하였습니다. 당시 항공 산업은 신생 산업이었으며 항공 산업이 짧은 시간 내에 세계 역사에 큰 획을 그을 것이라고 생각한 이는 거의 없었습니다. 항공 엔지니어를 대변하는 협회의 취지에 동조했던 초창기 지지자들 가운데 대표적인 인물로는 토마스 에디슨(Thomas Edison), 글렌 커티스(Glenn Curtiss), 글렌 마틴(Glenn Martin), 오르빌 라이트(Orville Wright)등을 들 수 있습니다.

그러던 중 1916년 있었던 운명적인 회의에서 조직의 새로운 지평이 열렸습니다. 즉, 모빌리티와 관련된 모든 업종의 엔지니어를 대변하는 새로운 협회가 탄생한 것입니다. 실제로 SAE의 회원 엘머 스페리(Elmer Sperry)는 '자가, 자체'를 의미하는 그리스어 autos와 움직임을 의미하는 라틴어 motivus를 결합하여 모든 유형의 자가 동력 운송 수단을 아우르는 자동차 즉, "automotive"라는 용어를 최초로 사용했습니다. Society of Automobile Engineers는 Society of Automotive Engineers로 변경되었으며 SAE 역사상 가장 중요한 시대가 시작되었습니다.

1911년 역사상 가장 유명한 자동차 엔지니어 중 한 명으로 꼽히는 찰스 케터링(Charles Kettering)이 자동차의 자동 시동기에 대한 특허를 획득했습니다. 케터링은 제1차 세계대전 동안 SAE를 주도했고 그와 그의 후임 찰스 맨리(Charles Manly)의 열정적인 노력으로 1920년 SAE 회원 수가 5,000명을 돌파했습니다. 맨리는 Sections라는 SAE의 지역 회원 활동의 중요성을 강조했습니다. SAE 표준 개발 프로그램은 제1차 세계대전과 제2차 세계대전 동안 연합군 활동에 중요한 역할을 했으며, SAE 표준과 함께 자동차와 항공기 역사에서 중요한 기술적 진보를 달성하는 데 큰 기여를 했습니다. 항공우주, 자동차 및 상용차/중장비 커뮤니티 내의 표준 개발은 현재까지도 이러한 업계와 인류 전체에 대한 SAE 서비스의 핵심적인 부분을 차지하고 있습니다.

제2차 세계대전이 끝난 후 협회는 기존의 표준 중심의 조직에서 보다 폭넓은 기반의 정보 교환 조직으로 그 성격이 조금 더 광범위하게 조정되었습니다. SAE는 1947년,최초 트랙터 엔지니어인 씨 어윈 프루덴(C. Erwin Frudden)을 회장으로 선출하였습니다. 전후 시기에 접어들어 SAE 연례 회의는 현재 SAE 세계 총회로 알려진 대규모 전시 및 교육 행사로 발전하였습니다. 1950년대 10년 간 SAE의 회원 수는 기하급수적으로 늘어나 무려 18,000명을 넘어서게 되었습니다. SAE 학회와 전시회가 급증하기 시작했으며 협회가 50주년을 맞이하면서 더 많은 이목이 집중되었습니다.

1960년 SAE 회장 해리 치즈브러(Harry Cheesbrough)는 "자동차 엔지니어링 분야에는 경계가 없다"고 선언했습니다. SAE가 항상 전 세계를 무대로 활동해오던 가운데 이러한 그의 선언은 협회의 신념을 행동으로 직접 옮기게 된 계기가 되었습니다. 1950년대에 시작된 유럽 순회 방문으로 FISITA와의 지속적인 협력 관계를 통해 협회는 더욱 굳건한 유대 관계를 조성했습니다. 오늘날 SAE는 일본, 독일, 영국, 오스트랄라시아, 인도 등 전 세계 다수 국가 기관들과 협력 협정을 맺고 있습니다.

빠른 성장을 거듭하던 협회는 1973년 직원과 업무 공간이 부족해짐에 따라, 펜실베니아주 피츠버그 외곽의 워렌데일에 있는 지금의 본사로 이전했습니다. SAE 지사는 지난 58년간 맨하탄 내에서 여섯 차례 이전했으며, 유능한 인재와 넉넉한 공간에 힘입어 협회의 리더십이 추구하는 안정성을 계속 유지할 수 있었습니다. 또한 서부 펜실베니아는 항공우주, 오프 하이웨이/중장비 차량, 트럭, 버스, 여객 수송차 등 핵심 멤버십을 구성하는 주요 구성 그룹 중 하나의 허브와 밀접하게 연결되지 않은 기업들의 중심지가 되었습니다. 당시 모빌리티 산업에 주요 자재와 기술을 공급하는 기업들의 본사들이 피츠버그로 대거 집중되었습니다. 이러한 기업 가운데 특히나 Alcoa, US Steel, Westinghouse는 전 세계 모빌리티 커뮤니티의 핵심 역할을 수행했습니다.

1980년에는 회원 수가 35,000명을 넘어섰습니다. 또한 SAE의 75주년 기념 행사는 전 세계 다양한 정치 및 산업 지도자들까지 참여하여 축하하였습니다. 1980년대에 SAE는 전자 출판 활동을 시작하여 현재 수십 가지의 대화식 CD-ROM과 웹 기반 제품을 생산하고 수천 개의 다운로드 가능한 표준과 기술 논문을 제공하여 전 세계 모든 사용자가 거의 실시간으로 이같이 중요한 기술 정보에 액세스할 수 있도록 하고 있습니다.

그 이후 20년간 협회는 협회에 소속된 업계와 개인과 마찬가지로 규모를 확대하고 전 세계로 활동 무대를 넓혀나가고 다양성을 한층 강화했을 뿐 아니라 전자 출판 및 온라인 활동도 더욱 적극적으로 추진했습니다. SAE는 이제 전 세계에서 가장 많은 수의 항공우주 및 지상 차량에 관한 표준을 수립 및 관리하고 있습니다. 1996년에는 General Motors의 클라우드 버발(Claude Verbal)이 최초의 미국 흑인 회장으로 선출되었습니다. 또한 2000년에는 Navistar International의 로디카 바라네스쿠 박사(Dr. Rodica Baranescu)를 최초의 여성 회장으로 임명했습니다. 바라네스쿠 회장은 루마니아 태생으로 루마니아에서 교육을 받았습니다. 이후 2002년에는 Honeywell Corporation의 가렛 엔진 부스팅 시스템부(Garrett Engine Boosting Systems Division) 소속 에스 엠 샤헤드 박사(Dr. S. M. Shahed)가 인도인 최초로 SAE의 회장직을 맡았습니다.

SAE International은 다양한 방식으로 주요 구성 회원을 지원하고 있습니다. Automotive Engineering International, Aerospace Engineering, Off Highway Engineering 등 전 세계 유명 잡지를 통해 SAE는 현장에서 발생하는 최신 개발 정보를 모빌리티 커뮤니티에 알리고 있습니다. SAE 가입 회원에게는 이러한 잡지 중 한 가지를 구독할 수 있는 특전이 제공됩니다. SAE의 기술, 역사 및 통계 관련 다양한 출판물 또한 매년 65개국 이상의 고객에게 배포됩니다. SAE의 교육 및 전문성 개발 역량은 지난 20년 동안 꾸준히 확장되어 왔으며, 현재 매년 450건이 넘는 개별 전문성 개발 행사를 개최하고 있습니다.

1990년대에 SAE International은 1,500명 이상의 회원을 보유하고 매년 독자적인 세계 총회 행사를 개최하는 공식 제휴사인 SAE Brasil을 출범시켰습니다. SAE는 인도 아대륙에 네 곳의 사이트를 신설했고 중국, 러시아, 루마니아, 이집트를 비롯한 여러 국가에 신규 사이트를 설립했습니다. 2002년에는 SAE International의 공식 제휴사로 SAE India가 출범했습니다. 북미 지역 이외의 가입 회원 비율이 25%에 달하게 됨에 따라 SAE International 웹사이트는 상거래 및 정보 교환의 핵심 장이 되었습니다.

협회의 핵심 역할 중 하나는 협회가 지원하는 다수의 모빌리티 커뮤니티에 소속된 유능한 실무자들을 양성하고 지원하는 것입니다. 과학 및 수학적 소양 함양을 위해, 그리고 업계가 자격을 갖춘 보다 다양한 노동력 인재 풀을 조성하기 위해 SAE 재단은 4학년 ~ 8학년을 대상으로 두 가지 교육 커리큘럼 개발과 배포 지원을 위한 기금을 마련합니다. 연구결과에 따르면 이 시기는 어린 학생들이 수학과 과학에 대한 흥미를 잃어버리는 시기인 것으로 파악되었습니다. 그러나 수학과 과학은 후에 대학 엔지니어링 프로그램을 이수하기 위한 필수 기초 지식입니다. 최초의 커리큘럼인 A World In Motion은 1990년 4학년, 5학년, 6학년 학생들의 물리 과학 보충 수업 자료로 개발되었습니다. 그 후 A World In Motion은 현실을 반영한 보다 적절한 소재를 추가하는 개정 작업이 한 번 있었습니다. 7학년과 8학년 학생들의 수준에 맞도록 구성한 A World In Motion, Challenge II도 개발되었습니다.

학생들이 대학 수준의 엔지니어링 프로그램에 참여하게 되면 SAE는 학생들이 학교에서 배운 것을 서로 경쟁하면서 실제 차량을 설계, 제작 및 성능을 테스트함으로써 실전 경험을 쌓을 수 있도록 다채로운 12가지 대학 설계 공모전을 개최하고 있습니다. SAE 대학 설계 공모전은 6개 대륙 500여 대학에서 4,500명이 넘는 대학생들이 참여하고 있습니다. 이 중 흥미로운 공모전으로는 Formula SAE, SAE Mini Baja, SAE Clean Snowmobile Challenge 등이 있습니다.

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